狗狗的祖先是什么?是狼吗?

  导读:在现实世界和童话故事中可怕的野狼似乎与现在人类饲养的宠物犬相距甚远,最多只能算是远亲罢了。毕竟大部分的狗都十分温顺,而且也喜欢与人为伴。相反,狡猾、凶狠的野狼臭名昭著,而且在走投无路或是遇到危险是时候就会变得格外凶残。可是事实是无法改变,狗这个人类最忠诚的朋友的祖先正是野狼。

狗狗的祖先是什么?是狼吗?

  人类与野狼的接触

  从南亚到北极苔原都属于野狼分布的范围。在人类尚未开始饲养之前,人与野狼可能早已和平共处了很久。不过是不是人类主动想要驯化野狼则还并不确定。事实上,有些人认为是野狼自己愿意亲近人类,因此选择在靠近人类的地方定居。它们显然相当聪明,知道只要有人类的地方,必然会找到食物。甚至在人类开始完全负起饲养责任之前,一种似有似无的伙伴关系早已存在,因为人与野狼居住与狩猎的活动范围颇为接近。毫无疑问,相似的行为模式也助长了人狼之间的关系。人与狼都是社会性相当高的动物,两者都有阶级结构分明的族群或家庭,可以共同狩猎并分担养育下一代的责任。

  没有人确切知道人与狼第一次互动发生在什么时候。有科学家认为可能是在5万之前,因为至少要花这么久的时间野狼才能发展出如今的基因差异。有些学者则认为是在1.5万年之前,当时人与野狼分布在地球表面的许多地方,不过第一只家犬出现的时间至今仍不确定,事实上,这个过程可能发生在好几个不同的地区。

  证据显示中东及西南亚是饲养宠物犬的主要地区,在这两个地区的许多地方都曾发现至少1.4万年前的野狼骨头化石,这些野狼都是进化后的产物,极可能是印度平原狼的后代,这种野狼绝种已久,一般认为是许多现代宠物犬品种最早的祖先。

  人类为什么要饲养野狼呢?原因很简单也很自然,就是人类希望有个伴。旧石器时代的人类可能猎杀了野狼,然后从洞穴带回小狼加以饲养。这些半驯养的狼得以继续和人类一起生活,繁衍下一代,生出来的后代一代比一代更驯服。经过相当长的一段时间后,驯化的狼越来越习惯并喜欢和人类共同生活。尤其是嗷叫的狼,它们交配而产下的后代可以在夜晚发出有人入侵的嗷叫声,于是警卫犬就这么产生了。

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