梗类犬种的起源与功用

  迷你雪纳瑞犬属于梗类犬种,虽然美国养犬俱乐部(AKC)将迷你雪纳瑞犬归为第四组梗犬品种,而将标准雪纳瑞犬和大型雪纳瑞犬归为第三组工作犬种,但它们都具有梗犬类的一些特质。

  梗类是一种担任特殊用途的猎犬,这种狗的特殊能力就是钻入猎物的洞穴或者天然裂缝中,把猎物驱赶出来或杀掉。一名专门为梗类配种的苏格兰专家描述,梗类所需具备的特质为"毛厚硬且个性勇敢"。厚重粗硬的皮毛是要保护狗儿在尖硬的岩石间追逐狐狸或獾时,不会受到伤害;它也可以保护狗儿不被凶猛的动物咬伤。此外狗儿必须很勇敢,才能完全地单独行动,尤其它们的工作环境常常是黑暗的地洞和无法随时撤退的地方,它们能否活命,就得看它们的打斗能力。许多梗类常常一心一意想追逐眼前的猎物,而钻入地道中,往往不经意地活埋了自己。

  梗所具备的另一种重要特质:它们的吠叫声。一只理想的梗类,必须在情绪稍微激动时就发出吠叫。叫声越激动表示越靠近猎物的洞穴。而钻到地下后仍不停发出吠叫,可以告知主人该从哪里挖掘,以捕捉猎物。

  早期的梗类无法随时吠叫,所以必须戴着挂有铃铛的项圈,以引导主人的追捕与挖掘行动,不幸的是,项圈常常会被地底下的障碍物给绊住,许多狗就因此窒息而死。有时候因为狐狸与猎犬遁入地底,主人听不到铃铛声,导致狗儿面临对方凶猛的奋力一搏而丧命。

  梗类还有其他的特色,那就是消灭鼠类与其他害兽。没有亲身经验的人往往以为最理想的灭鼠专家是猫。猫的确能有效地消灭小型老鼠,因为捕鼠的重要特质就是要低调行事,而且要有耐心,可是大型鼠类实在太大、太凶猛,猫根本无法处理。有好几种梗类都是被用来对付大型鼠类的。由于梗类对待猎物的方式是抓住鼠类或其他小型哺乳动物的脖子,然后用力摇晃一两次,所以配种专家为它们设计了强硬的下颚。即使在今天,许多农夫用梗类来杀鼠,尤其是在种植谷类或玉米的地区,农夫们先用烟或瓦斯把洞穴中的鼠类驱赶出来,然后把它们赶进梗类们等候的空地,让梗来收拾它们。

  维多利亚时代“斗鼠”是一种流行于都市下层阶级的一项运动,不过后来上流阶级的青少年与年轻人也起而效尤。梗类与鼠类被放进地穴中作殊死战。大家往往为胜负下赌注,甚至赌梗类收拾鼠类所花的时间长短。可见梗类能多么有效的执行捕鼠的任务。

  梗类这种追逐害鼠的癖好,以及攻击的模式,是它们本能的一部分。大部分的梗犬主人都知道,只要利用手电筒朝地上照一照,就足以引起梗类疯狂的追逐行动。任何会移动的小型目标,都会自动引发梗类的追逐反应。至于梗类攻击的模式,也是遗传的一部分。

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